Qu'est-ce que la blockchain ?

Une blockchain est un registre numérique public des transactions qui enregistre les informations d’une manière qui les rend difficiles à pirater ou à modifier. La technologie permet aux individus de traiter directement les uns avec les autres de manière sécurisée, sans intermédiaire comme un gouvernement, une banque ou un autre tiers.

La liste croissante d’enregistrements, appelés blocs, est liée entre eux à l’aide de la cryptographie. Chaque transaction est vérifiée indépendamment par des réseaux informatiques peer-to-peer, horodatée et ajoutée à une chaîne de données croissante. Une fois enregistrées, les données ne peuvent pas être modifiées.

Bien que popularisée par l’utilisation croissante du bitcoin, de l’ethereum et d’autres cryptomonnaies , la technologie blockchain a des applications prometteuses pour les contrats juridiques, les ventes de propriétés, les dossiers médicaux et toute autre industrie qui doit autoriser et enregistrer une série d’actions ou de transactions.

 

Comment fonctionne la blockchain ?

En utilisant le système Bitcoin comme exemple, voici comment fonctionne la blockchain – également connue sous le nom de technologie de grand livre distribué :

  1. L’achat et la vente de bitcoin sont saisis et transmis à un réseau d’ordinateurs puissants, appelés nœuds.

  2. Ce réseau de milliers de nœuds à travers le monde rivalise pour confirmer la transaction à l’aide d’algorithmes informatiques. C’est ce qu’on appelle le minage de bitcoins. Le mineur qui termine avec succès un nouveau bloc est récompensé par du bitcoin pour son travail. Ces récompenses sont payées par les frais de réseau, qui sont répercutés sur l’acheteur et le vendeur. Les frais peuvent augmenter ou diminuer en fonction du volume des transactions.

  3. Une fois l’achat confirmé par cryptographie, la vente est ajoutée à un bloc sur le grand livre distribué. La majorité du réseau doit alors confirmer la vente, dans un processus connu sous le nom de « preuve de travail ».

  4. Le bloc est enchaîné en permanence à tous les blocs précédents de transactions bitcoin, à l’aide d’une empreinte cryptographique connue sous le nom de hachage, et la vente est terminée.

Le concept de la technologie blockchain est apparu pour la première fois dans des articles universitaires remontant à 1982, dans une thèse discutant de «la conception d’un système informatique distribué qui peut être établi, maintenu et approuvé par des groupes mutuellement suspects». Mais c’est un article de 2008 du pseudonyme Satoshi Nakamoto intitulé « Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System » qui a introduit une théorie académique dans une utilisation réelle.

Comment la blockchain est-elle utilisée ?

La technologie Blockchain est utilisée à de nombreuses fins différentes, de la fourniture de services financiers à l’administration des systèmes de vote.

Crypto-monnaie

L’utilisation la plus courante de la blockchain aujourd’hui est l’épine dorsale des crypto-monnaies, comme Bitcoin ou Ethereum . Lorsque les gens achètent, échangent ou dépensent de la crypto-monnaie, les transactions sont enregistrées sur une blockchain. Plus les gens utilisent la crypto-monnaie, plus la blockchain pourrait devenir plus répandue.

« Parce que les crypto-monnaies sont volatiles, elles ne sont pas encore beaucoup utilisées pour acheter des biens et des services. Mais cela change à mesure que PayPal, Square et d’autres entreprises de services monétaires mettent les services d’actifs numériques à la disposition des fournisseurs et des clients de détail », note Patrick Daugherty, associé principal de Foley & Lardner et responsable du groupe de travail blockchain de l’entreprise.

Bancaire

Au-delà de la crypto-monnaie, la blockchain est utilisée pour traiter les transactions en monnaie fiduciaire, comme les dollars et les euros. Cela pourrait être plus rapide que d’envoyer de l’argent via une banque ou une autre institution financière, car les transactions peuvent être vérifiées plus rapidement et traitées en dehors des heures normales de bureau.

Transferts d’actifs

La blockchain peut également être utilisée pour enregistrer et transférer la propriété de différents actifs. Ceci est actuellement très populaire auprès des actifs numériques tels que les NFT, une représentation de la propriété de l’art numérique et des vidéos.

Cependant, la blockchain pourrait également être utilisée pour traiter la propriété d’actifs réels, comme l’acte de propriété immobilière et les véhicules. Les deux parties d’une partie utiliseraient d’abord la blockchain pour vérifier que l’une possède la propriété et que l’autre a l’argent pour acheter ; alors ils pourraient compléter et enregistrer la vente sur la blockchain.

En utilisant ce processus, ils pourraient transférer l’acte de propriété sans soumettre manuellement des documents pour mettre à jour les dossiers du gouvernement du comté local ; il serait instantanément mis à jour dans la blockchain.

Contrats intelligents

Une autre innovation de la blockchain sont les contrats auto-exécutables communément appelés « contrats intelligents ». Ces contrats numériques sont promulgués automatiquement une fois que les conditions sont remplies. Par exemple, un paiement pour un bien peut être effectué instantanément une fois que l’acheteur et le vendeur ont satisfait à tous les paramètres spécifiés pour une transaction.

«Nous voyons un grand potentiel dans le domaine des contrats intelligents, en utilisant la technologie blockchain et des instructions codées pour automatiser les contrats juridiques», explique Gray. « Un contrat juridique intelligent correctement codé sur un grand livre distribué peut minimiser, ou de préférence éliminer, la nécessité pour des tiers externes de vérifier les performances. »

Surveillance de la chaîne d’approvisionnement

Les chaînes d’approvisionnement impliquent des quantités massives d’informations, d’autant plus que les marchandises vont d’une partie du monde à l’autre. Avec les méthodes de stockage de données traditionnelles, il peut être difficile de retracer la source des problèmes, comme par exemple de quel fournisseur proviennent les produits de mauvaise qualité. Stocker ces informations sur la blockchain faciliterait le retour en arrière et la surveillance de la chaîne d’approvisionnement, comme avec Food Trust d’IBM, qui utilise la technologie de la blockchain pour suivre les aliments de leur récolte à leur consommation.

Vote

Les experts cherchent des moyens d’appliquer la blockchain pour prévenir la fraude lors du vote. En théorie, le vote blockchain permettrait aux gens de soumettre des votes qui ne pourraient pas être falsifiés et éliminerait le besoin de demander aux gens de collecter et de vérifier manuellement les bulletins de vote papier.

Avantages de la blockchain

Plus grande précision des transactions

Étant donné qu’une transaction blockchain doit être vérifiée par plusieurs nœuds, cela peut réduire les erreurs. Si un nœud a une erreur dans la base de données, les autres verront que c’est différent et attraperont l’erreur.

En revanche, dans une base de données traditionnelle, si quelqu’un commet une erreur, il est plus probable qu’elle passe. De plus, chaque actif est identifié individuellement et suivi dans le grand livre de la blockchain, il n’y a donc aucune chance de le dépenser en double (comme une personne faisant un découvert sur son compte bancaire, dépensant ainsi de l’argent deux fois).

Pas besoin d’intermédiaires

En utilisant la blockchain, deux parties d’une transaction peuvent confirmer et terminer quelque chose sans passer par un tiers. Cela permet de gagner du temps ainsi que le coût de paiement d’un intermédiaire comme une banque.

« Il a la capacité d’apporter une plus grande efficacité à tout le commerce numérique, d’accroître l’autonomisation financière des populations non bancarisées ou sous-bancarisées du monde et d’alimenter ainsi une nouvelle génération d’applications Internet », a déclaré Shtylman.

Sécurité supplémentaire

Théoriquement, un réseau décentralisé, comme la blockchain, rend presque impossible pour quelqu’un d’effectuer des transactions frauduleuses. Pour entrer dans des transactions falsifiées, ils auraient besoin de pirater chaque nœud et de modifier chaque grand livre. Bien que cela ne soit pas nécessairement impossible, de nombreux systèmes de blockchain de crypto-monnaie utilisent des méthodes de vérification des transactions de preuve de participation ou de preuve de travail qui rendent difficile, et pas dans l’intérêt des participants, l’ajout de transactions frauduleuses.

Des transferts plus efficaces

Étant donné que les blockchains fonctionnent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, les gens peuvent effectuer des transferts financiers et d’actifs plus efficaces, en particulier à l’international. Ils n’ont pas besoin d’attendre des jours pour qu’une banque ou un organisme gouvernemental confirme tout manuellement.

Inconvénients de la blockchain

Limite de transactions par seconde

Étant donné que la blockchain dépend d’un réseau plus vaste pour approuver les transactions, il y a une limite à la vitesse à laquelle elle peut se déplacer. Par exemple, Bitcoin ne peut traiter que 4,6 transactions par seconde contre 1700 par seconde avec Visa. De plus, le nombre croissant de transactions peut créer des problèmes de vitesse du réseau. Jusqu’à ce que cela s’améliore, l’évolutivité est un défi.

Coûts énergétiques élevés

Le fait que tous les nœuds fonctionnent pour vérifier les transactions consomme beaucoup plus d’électricité qu’une seule base de données ou feuille de calcul. Non seulement cela rend les transactions basées sur la blockchain plus chères, mais cela crée également une charge carbone importante pour l’environnement.

Pour cette raison, certains leaders de l’industrie commencent à s’éloigner de certaines technologies de blockchain, comme Bitcoin : par exemple, Elon Musk a récemment déclaré que Tesla cesserait d’accepter Bitcoin en partie parce qu’il était préoccupé par les dommages causés à l’environnement.

Risque de perte d’actifs

Certains actifs numériques sont sécurisés à l’aide d’une clé cryptographique, comme la crypto-monnaie dans un portefeuille blockchain. Vous devez garder soigneusement cette clé.

« Si le propriétaire d’un actif numérique perd la clé cryptographique privée qui lui donne accès à son actif, il n’y a actuellement aucun moyen de la récupérer – l’actif disparaît définitivement », explique Gray. Le système étant décentralisé, vous ne pouvez pas appeler une autorité centrale, comme votre banque, pour demander à récupérer l’accès.

Potentiel d’activité illégale

La décentralisation de la blockchain ajoute plus de confidentialité et de confidentialité, ce qui la rend malheureusement attrayante pour les criminels. Il est plus difficile de suivre les transactions illicites sur la blockchain que via les transactions bancaires liées à un nom.

En conclusion

Malgré ses promesses, la blockchain reste en quelque sorte une technologie de niche. Gray voit le potentiel de la blockchain être utilisé dans plus de situations, mais cela dépend des futures politiques gouvernementales. « Il reste à voir quand et si des régulateurs comme la SEC prendront des mesures. Une chose est évidente : l’objectif sera de protéger les marchés et les investisseurs », dit-il.

Shtylman compare la blockchain aux premiers stades d’Internet. « Il a fallu environ 15 ans pour avoir Internet avant de voir la première version de Google et plus de 20 ans pour Facebook. Il est difficile de prédire où en sera la technologie blockchain dans 10 ou 15 ans, mais tout comme Internet, elle transformera considérablement la façon dont nous transigeons et interagissons les uns avec les autres à l’avenir.

Des obstacles subsistent, en particulier avec les limites de transaction et les coûts énergétiques, mais pour les investisseurs qui voient le potentiel de la technologie, les investissements basés sur la blockchain peuvent être un pari intéressant.